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筷子能「诈欺味觉」减少盐分摄取,让你吃得更健康

筷子能「诈欺味觉」减少盐分摄取,让你吃得更健康 

▲科学家研发高科技筷子,让人不必摄取太多盐分,也能依旧「重口味」。


少油、少盐、少糖已是现代人饮食趋势,但真的都少放了,缺乏调味的菜色有时又激不起食欲。两难之下,美国科学家们开发出了一双电子筷,欺骗用户味觉,产生咸、酸、苦等各种味道,以无负担的方式为食物增添风味。

咸味能让食物吃起来更美味,但摄取太多盐分却会提高罹患心脏病、高血压等多种疾病风险。如何品尝到盐分带来的美味,同时避免吃进太多钠,也成了科学家研究的一项课题。

根据《Techable》报导,美国缅因大学学者 Nimesha Ranasinghe 利用以电流刺激味蕾,产生虚假味觉的技术,开发出一双电子筷,让人不忌口也能吃得健康。

筷子能「诈欺味觉」减少盐分摄取,让你吃得更健康

▲能诈欺味觉电子筷的结构图,前端电极能刺激味蕾产生不同味道。


研究人员透过电流频率、电极材料、刺激位置等种种参数做测试,最终成功利用电子筷再现 5 味中的咸、酸、苦 3 味;学者们提到,模拟甜味以目前的技术而言很困难,而人们对「鲜味」的认知太模糊,很难进行测试。

另外,外媒《IEEE Spectrum》指出,刺激产生味觉与舌头部位没有关系,以前广为流传的味觉分布图,已经是过时的学问。

但即便电子筷能假造咸味,但要在用餐时发挥作用,却也没这么简单;电子筷产生咸味时,舌头必须与筷子上的电极接触,但如果正常使用筷子,舌头与筷子接触的时间并不长,想象一下,咀嚼时还得让筷子抵着舌头,这似乎不太现实。

筷子能「诈欺味觉」减少盐分摄取,让你吃得更健康

▲能在喝汤时,提升味觉刺激的电子碗。


所以在筷子外,从各个餐具着手可说必要的事;研究人员也开发出拥有相同技术的碗、汤匙、水杯,让人们在喝汤、饮水时,也能透过边缘的电极增强味觉感受。

值得一提的是,Ranasinghe 在新加坡国立大学攻读博士学位时,也曾制作出一款能从色、香、味三方面欺骗感官,为杯中开水增添风味的高科技玻璃杯「Vocktail」。